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Emoji表情越来越生动 为何感觉没以前好用?

Emoji实在太多了。

编者按:随着emoji的数量越来越多,其多样性也越来越得到彰显,但灵活性也不可避免地大打折扣。


在2017年的抗议活动中,伊拉克库尔德人使用表情符号面具表达自己的不满

截至上周,emoji表情共有3053个,其中230个是今年才被批准使用的。没错,这些表情现在每年都会更新发布一次,就像微软的Word或者纳税申报单一样。

Emoji实在太多了。我们现在有了代表残疾人的表情——这是人文关怀的进步——但杂七杂八的各种表情着实不少,每添加一个新表情都会增加找到正确表情的难度。

然而,并不是每个emoji都代表了所有可能的身份。例如,没有红发新娘,没有棕色头发和胡子的白人,没有医生或宇航员这样的职业。尽管新的表情里有不同肤色的牵手情侣,最终允许跨种族情侣拥有自己的手机图标。但我们也知道Emoji总会把一部分群体“排除在外”。即便如此,也不会有人想为每个人都创建一个新头像。

Emoji通常默认使用的都是白人。但我认为,emoji中不断增加的表情多样性是一件好事。但总的来说,随着越来越多的Emoji出现,它变得越来越具体,越来越不灵活。这种转变不仅仅是在Emoji中增加了更多的选择;,也改变了它们的符号功能。随着时间的推移,视觉语言已经从抽象的表意用法转向具体的说明性用法。


部分“古老的”emoji

最初的emoji是1999年日本电信公司NTT Docomo为日本手机设计的。这些emoji起着象形文字或表意文字的作用。象形符号通过模仿物体来传达意思,表意符号则通过想法或概念——例如一个圆圈内一条斜杠代表了禁止(🚫)。当然,也有些emoji是象形和表意相结合。1999年的emoji很小,分辨率也很低,而且只有一种颜色,简洁得就像机场的指示牌一样。

象形文字之所以强大,是因为它们既具体又灵活。火车可以代表轻轨线路、地铁、玩具等等。雪人可以是字面上的雪人,也可以传达“外面很冷”的警告。Emoji的乐趣和力量就源于象形文字固有的模糊性。

这种力量在今天的高分辨率版本中仍然存在。例如骷髅头(💀)传达出来的就不仅仅有“死亡”的信息。一个最初设计用来表示东方礼貌性鞠躬的表情符号(🙇♂️),在西方被赋予了更抽象的含义,即温和的征服或精神上的压抑。火(🔥)可能意味着篝火或房子着火,但常常也传递出热情、凶猛甚至辛辣的理念。

但随着emoji在外观和含义上变得越来越具体,它们的表意灵活性也在减弱。下面是鸡尾酒表情的两个版本:


不同的鸡尾酒emoji

1999年的版本大多带有表意文字。它表示的就是“鸡尾酒”,你可以用它来表示该喝点什么了,或者表示你在酒吧等着,或者表示你喝了几杯酒,不应该开车,这取决于上下文。它就像一个标志,而不是艺术品。

现在大家也可以这么用表情符号emoji。但是由于现在各种酒的符号非常详细和具体,上面这个符号已经不是鸡尾酒的标志了,而是马提尼酒的标志。Emoji的酒类大家族有啤酒(🍺),红酒(🍷),威士忌(🥃),甚至迈泰酒(🍹),也还有碰杯的啤酒(🍻)和香槟(🥂)。

大多数人呼吁在emoji上添加更多细节信息,这背后的动机是提供更详细的信息。今年,“血滴”被添加到emoji中,Unicode Consortium认为这一滴血符号能够代表从献血到流鼻血的各种与血液相关的活动。

但这个设计激怒了一些人,他们原本希望有一个专门用来描绘女性经期的emoji。英国人道主义非营利组织Plan International UK在2017年为此举办了一场竞赛,获胜者将一条“经期内裤(饰有滴血的内裤)”提交给Unicode Consortium,后者通过了这项提议(后来又批准了“血滴”这一表情符号)。《Slate》杂志的Shannon Palus在一篇反驳中哀叹说,血滴“在象征它被设计出来代表和规范的东西——比如,经期——方面没有那么有用”。

Emoji应该努力涵盖人类体验的所有领域,这一点毋庸置疑。超过一半的人类会在某个时候来月经,所以这一努力颇有价值。但是特殊性越多,灵活性就越少。也就是说,一个具有其他可能含义(包括月经)的表情,被Palus等人认为不如直接设计一个特指的表情。这个想法可能有也可能没有政治价值,但它确实代表了自2010年emoji在全球流行以来其在构思、批准和使用方式上的转变。

对细节的偏好也推动了emoji的多样性化。在今年之前,国际上通用的代表残疾人装置的符号只有轮椅(♿️)这一个。但这似乎是不够的,简单的轮椅图标就像机场标志一样,有点像是对残疾人丰富而独特的经历的一种轻视。于是,Unicode Consortium通过增加具象特征来弥补这一缺陷:两种类型的轮椅,一种服务犬和一种导盲犬,一种机械臂和机械腿,等等。

别误会,我想说,所有这些新添加的残疾人emoji都很棒。但它们其实也说明了emoji正在转变为一大批固定的肖像,而不是一组较小的灵活的表意文字。这种转变不仅仅增加了emoji的数量,也改变了它们的用法。

切换到emoji界面的不便也加剧了这种变化。在选择的压力下,我们更倾向于输入一个单词,让设备直接提供匹配。将图标与文字匹配可以增强意义的稳定性,尤其是在很难找到单个emoji的情况下。

Emoji正在从象形向图片过渡。这种改变带来了一些明显的好处,比如可以创建出代表更广泛的个人及其经历的图像。它还将emoji的功能从抽象转向了具体性。但emoji依然是人类最奇怪、最成功的表意文字。(本文作者IAN BOGOST,36kr翻译自theatlantic。)

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